Voyager au Sri LankaSi voyager au Sri Lanka vous intéresse, j’ai une nouvelle interview à vous proposer. Aujourd’hui, je vous emmène à la découverte de ce pays grâce à Caroline, une blogueuse voyage passionnée par le Sri Lanka.

 

 

Interview – Caroline, voyager au Sri Lanka

Après plusieurs voyages au Sri Lanka, Caroline est incollable sur ce pays. Elle raconte comment le Sri Lanka est devenu son pays coup de cœur depuis son premier voyage en 2008 et par la création de son blog en 2012.

 

Peux-tu te présenter en quelques mots ?

Ayubowan ! Je m’appelle Caroline, j’ai une petite trentaine et je suis une amoureuse du Sri Lanka depuis 2008. J’ai un blog voyage spécialisé sur le pays depuis 2012 où j’y explique sa culture, comment y préparer son voyage ou encore j’y partage plein de trucs et astuces.

 

Quand et comment s’est déroulé ton premier voyage au Sri Lanka ?

Mon premier voyage au Sri Lanka était en mars 2008. Ma tante m’a offert ce périple pour mes 20 ans, elle connaissait déjà le pays. Nous avons donc rejoint un ami d’ami chauffeur-guide sur place (Rohitha, qui est aujourd’hui comme mon papa sri lankais). Nous nous sommes déplacés en voiture tous les 4 (il y avait aussi un ami de ma tante).

À cette période, c’était encore la guerre civile au Sri Lanka donc seulement une toute petite partie du pays était accessible aux touristes. Il y avait beaucoup de check points et il était absolument impossible d’aborder le sujet avec les locaux.

 

Comment a débuté ton amour pour ce pays ?

Dès ce premier voyage, dès mes premiers pas, je suis tombée amoureuse de ce pays. Les odeurs, les bruits, les sensations, tout m’était à la fois étranger et familier. Je ne saurai comment l’expliquer, c’était comme si j’étais chez moi, comme si je connaissais ce pays. D’ailleurs, ce pays me poursuivait déjà depuis mon enfance puisque ma plus vieille amie depuis que j’ai l’âge de 4 ans est une jeune femme adoptée sri lankaise !

Certains endroits font partie de notre destin je pense, c’est le cas du Sri Lanka pour moi…

Je suis ensuite retournée au Sri Lanka en 2011 lors de mes premières vacances de jeune recrue en CDI, puis en 2012, j’y ai vécu quelques mois en 2013 avant d’y retourner en 2017, 2018 et bientôt 2019.

 

Quel a été le déclic pour toi de vouloir démarrer un blog sur le Sri Lanka ?

En 2012, je cherchais des informations en français sur le Sri Lanka sur internet et je ne trouvais rien. Je me suis alors dit « puisqu’il n’y a pas d’informations disponibles, je vais en créer moi-même ! ». Et c’est ainsi qu’est né le blog voyage Tongs et Sri Lanka. 

Depuis, c’est une magnifique aventure qui est carrément devenue l’un de mes métiers en 2018.

 

Combien de fois vas-tu par année au Sri Lanka ?

Entre une et deux fois par an désormais. J’essaye de faire un voyage perso où je visite, je vois mes amis sur place et je fais des rendez-vous professionnels. Puis lors du deuxième voyage, j’essaye désormais de partir avec des abonnés avant de partager ma passion du pays avec des lecteurs du blog.

En novembre 2018, c’était mon dixième voyage au Sri Lanka !

 

Quels sont tes 3 coups de cœur au Sri Lanka ?

Le premier c’est Tangalle, dans le sud du pays et particulièrement chez ma copine Séverine à Patini Bungalows car c’est un jardin sur la plage. Palmiers, tranquillité, océan, amitié, je suis au paradis. Dans ce coin, j’aime aussi beaucoup la plage de Goyambokka et Unakuruwa.

Mon deuxième coup de cœur, c’est le rocher de Sigiriya. Je le trouve magnifique, chargé d’histoire, il y a une vraie énergie dans ce lieu. Il est d’ailleurs classé patrimoine mondial par l’UNESCO. Il est certes cher (30$ US) mais c’est une visite assez incontournable.

En troisième coup de cœur… Dur de choisir car j’en ai tellement ! Je te dirais la péninsule de Jaffna, que j’ai découverte en mai 2018. J’ai eu la sensation de retrouver mon Sri Lanka d’y a 10 ans, sans les endroits bondés de touristes ou dévisagés par le tourisme de masse (heureusement, il n’y en a pas tant que ça mais trop à mon goût, moi qui déteste les masses).

Allez en bonus, j’ajoute les champs de thé, Nilaveli et le jardin botanique de Kandy qui est le plus beau que j’ai visité.

 

Quel a été ta plus belle rencontre dans ce pays ?

Très clairement, Rohitha et sa famille ! C’est un petit bonhomme qui a aidé le quartier de Medaketiya à se reconstruire après le tsunami de 2004. C’est un homme honnête, droit et très très cultivé sur le Sri Lanka. Sa femme est aussi un amour, je me sens comme à la maison et en sécurité quand je suis avec eux.

Il y a aussi Séverine, une expat suisse qui vit au Sri Lanka depuis dix ans, avec qui j’adore refaire le monde sur la culture sri lankaise, le mode de vie local et la vie en général.

Enfin, récemment en novembre 2018, une rencontre éphémère avec un groupe de cueilleuses de thé qui faisaient la pesée. On s’est arrêtées pour les aider avec les abonnés du blog qui voyageaient avec moi, un moment de partage magique.

 

Que faut-il à tout prix éviter au Sri Lanka ?

Tout d’abord, beaucoup d’activités concernant les animaux ! Bateau pour voir les baleines, monter à dos d’éléphants, les orphelinats d’éléphants, les fermes de tortues, etc. font de la maltraitance animale. Ce sont vraiment des activités que je déconseille fortement.

Ensuite, voyager en tant que femme sans homme au Sri Lanka peut être compliqué. Tout d’abord, n’importe quelle femme (accompagnée ou pas) doit se couvrir les genoux et les épaules. Les Sri Lankais sont très pudiques, et même si être en short et débardeur n’est pas interdit, ça sera très mal vu et même choquant pour les locaux.

Ensuite, il est déconseillé de sortir la nuit au Sri Lanka. Ce n’est pas un pays fait pour ça.

Enfin, il faut bien faire attention aux beach boys ainsi qu’aux boissons qu’on commande dans les endroits où ils sont (mieux vaut prendre des boissons fermées).

Sinon pour le reste, tout va bien, simplement il faut bien respecter le bouddhisme (pas de selfie en tournant le dos aux statues de Bouddha par exemple, ne pas avoir de tatouage avec lui, etc.) et tout se passera bien, les Sri Lankais sont adorables et très accueillants !

 

Quelle est la meilleure période pour se rendre au Sri Lanka et la bonne durée d’un premier voyage au Sri Lanka pour toi ?

Deux ou trois semaines, c’est idéal pour voyager au Sri Lanka. On ne peut pas tout voir car le pays regorge de lieux à visiter et que les distances sont longues à effectuer en transport mais on a alors un bel aperçu. En tout cas, le minimum syndical est de 10 jours sur place je pense, sinon c’est bien trop la course.

Au niveau de la météo, il y a deux saisons au Sri Lanka ! Décembre-Avril et Juillet-Septembre. Hormis mai et juin où il pleut vraiment fort, le reste ça passe bien.

 

Quel est le coût moyen d’un voyage au Sri Lanka ?

Tout dépend de la manière dont on voyage ! Cela peut aller de 25 € par jour si on prend les transports en commun, qu’on mange local et qu’on évite certaines visites chères, jusqu’à plus de 150 € par jour si on voyage en mode luxe.

Quand on voyage avec un chauffeur, il faut souvent compter entre 50 et 150 € de budget journalier. J’y explique tout ça sur le blog (article sur le budget au Sri Lanka), c’est difficile de répondre à cette question car ça dépend vraiment des modes de voyage de chacun !

 

 

Dernièrement, tu as eu l’occasion d’emmener certains de tes abonnés avec toi à la découverte de ce pays, peux-tu nous partager cette expérience ?

C’était une expérience incroyable ! Phénoménal ! Les stories du voyage sont disponibles sur mon profil Instagram d’ailleurs pour ceux qui souhaitent voir l’ambiance.

Nous avons voyagé pendant 13 jours à travers le pays, alternant visites culturelles, rencontres locales, plage, activités sportives comme le rafting et la randonnée, nous avons pris le train mais surtout et avant tout : nous avons beaucoup rigolé ! Ça a été un véritable bonheur pour moi que de partager cette expérience avec des lecteurs du blog, de transmettre ma passion et de découvrir des personnes formidables. Pour tout te dire, j’en ai pleuré 2 fois de bonheur, tant les émotions positives débordaient !

J’espère renouveler l’expérience en 2019 car c’était l’un de mes plus beaux voyages au Sri Lanka.

 

T’imagines-tu t’expatrier au Sri Lanka un de ces jours ou tout du moins y passer de longues périodes ?

Pas du tout, je l’ai fait pendant 3 mois au Sri Lanka et ça ne m’a pas plu. J’aime le Sri Lanka d’amour, sincèrement et profondément, j’adore la culture sri lankaise, la vie locale mais en tant que voyageuse seulement. Quand ce n’est plus éphémère, je ne sais pas m’adapter à ce pays.

En effet, la condition de la femme n’est pas géniale (peu de considération), les loisirs sont limités et surtout c’est un vrai pays de commères (tout le monde sait tout sur tout le monde, même à l’autre bout de l’île, c’est incroyable). Et comme je suis une personne très (trop) indépendante, aimant la liberté plus que tout, habituée à vivre sur un continent et pas sur une île et qui adore sortir, ce n’est pas un pays fait pour moi pour y vivre. Mais il l’est pour d’autres personnes, c’est une question de personnalité avant tout.

 

Pour terminer, quels conseils donnerais-tu à une personne souhaitant se rendre pour la première fois au Sri Lanka ?

D’aller voir mon blog et mes réseaux sociaux ? Ahahah (petite blague de fin d’interview). Je conseillerais de bien préparer son voyage afin de bien cibler ce que les voyageurs ont envie de découvrir. De lire, se renseigner sur les habitudes locales, sur la culture, car c’est un pays très intéressant et culturellement riche.

Pour info, j’ai mis en place un groupe Facebook qui permet aux futurs voyageurs de s’entraider pour préparer leur voyage.

Et puis après pour le reste, une fois sur place, profitez à fond, ce pays est juste fantastique !

 

Merci Caroline pour le partage de ton expérience Sri Lankaise et surtout pour cet amour que tu portes au Sri Lanka. Je ne m’y suis jamais rendu mais à force de suivre tes voyages, cela me tente beaucoup. Je te souhaite de belles prochaines aventures au Sri Lanka.

Vous pouvez retrouver d’autres interviews de voyageurs sur le blog.

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